jueves, 21 de marzo de 2013

MUERE UN MITO DE LA VELOCIDAD: PIETRO MENNEA


JOSÉ MANUEL MORENO. "OCHO CALLES".

Ha muerto Pietro Mennea. Con solo 61 años. De lo que ustedes se pueden figurar. Un ídolo de juventud. Alguien que, siendo europeo y blanco, tuvo el récord del mundo de 200 metros, coto siempre de los afroamericanos, desde la Universiada de 1979 hasta 1996, cuando el monstruo de Michael Johnson lo bajaba de los 19.72 del italiano hasta 19.66 en la pista olímpica de Atlanta, en la que dos meses más tarde escribió uno de los capítulo atléticos más grandiosos de todos los tiempos, al realizar 19.32, algo impensable en aquellos tiempos. Pero ahí estuvo el apellido Mennea durante 17 largos años en el ránking mundial con aquella polémica carrera de México D.F. en la que siempre aseguraron, pero no probaron, que se salió en la curva, ganando centésimas al crono. Mennea era un fantástico velocista, con una técnica y una determinación como pocas veces hemos visto sobre una pista.

Mennea, a quien apodaban "la Flecha del Sur", nació el 28 de junio de 1952 en Barletta, sur de Italia. Debutó como profesional en 1971 y en su palmarés tiene un oro olímpico en 200 metros en los Juegos Olímpicos de Moscú (1980) y dos bronces, uno también en el doble hectómetro (Múnich 1972) y otro en 4×400 (1980).
En su participación en Mundiales tiene un bronce en 200 metros en Helsinki 1983 y una plata en 4×100 en los mismos mundiales, los primeros en la historia y en Europeos consiguió tres oros, dos en 200 y uno en 100, dos platas (100 y 4×100) y un bronce 4×100.
 Mennea, todo un mito del deporte italiano y mundial, se retiró tras los Juegos de Seúl'88 y se dedicó a la abogacía y también entró en política, siendo incluso elegido eurodiputado.
Antes de la enfermedad ejerció como profesor de Derecho en la universidad Gabriele d'Annunzio de Pescara, centro de Italia. Fue director deportivo de la Salernitana, equipo de fútbol italiano, a finales de los 90.
Se nos va un mito, se nos queda el recuerdo de sus triunfos y de una manera limpia de entender nuestro deporte. D.E.P.